Arsene Wenger và bước đầu gian khó tại Arsenal

0 Thành Uy
ANTĐ Năm 1996, rất nhiều người đã nghi ngờ HLV Wenger khi ông lên dẫn dắt một Arsenal đang khủng hoảng. Tuy nhiên, nhà cầm quân người Pháp đã nhanh chóng chứng tỏ khả năng của mình và trở thành vị HLV huyền thoại của CLB.

HLV Arsene Wenger sẽ đạt đến cột mốc 1000 trận đấu với Arsenal khi đối đầu với Chelsea vào thứ Bảy tới. Nhà cầm quân người Pháp đang có mùa giải thứ 18 với đội bóng phía bắc thành London. Trong suốt quãng thời gian đó, Pháp Thủ đã có 17 mùa giải liên tiếp về đích trong top 4, 16 lần giành quyền tham dự Champions League, một mùa giải bất bại, ba danh hiệu Premier League, bốn chức vô địch FA Cup. Trong 999 trận đấu đã qua, ông giúp Arsenal giành được 572 chiến thắng, đạt tỉ lệ 57,3%.

Mỗi khi nhắc đến Arsenal là người ta lại nhớ đến Arsene Wenger. Từ Highbury đến Emirates, từ những vinh quang cho đến quãng thời gian trắng tay, nhà cầm quân người Pháp vẫn luôn nhận được niềm tin và sự kính trọng từ các CĐV. Tuy nhiên, ít ai biết được rằng Giáo Sư đã phải đối mặt với rất nhiều lời khinh miệt, sự nghi ngờ và vô vàn rắc rối khi lên ngồi lên chiếc ghế nóng của Arsenal vào năm 1996.

ảnh 1
HLV Wenger được trao biểu tượng bằng vàng của CLB trước trận đấu thứ 1000.

Tháng 6-1995, ban lãnh đạo của Arsenal đã quyết định bổ nhiệm Bruce Rioch để thay thế cho George Graham sau khi CLB chỉ về đích ở vị trí thứ 12 trên BXH. Mùa giải đầu tiên của Rioch khá suôn sẻ: xếp thứ 5 tại Premier League, giành quyền thi đấu ở UEFA Cup, lọt vào bán kết League Cup...

Mùa hè năm 1996, các CĐV của Pháo Thủ đã bị sốc khi CLB bất ngờ sa thải HLV Rioch. Nguyên nhân được đưa ra là nhà cầm quân này không thể thống nhất được kế hoạch phát triển Arsenal với các vị lãnh đạo. Đồng thời, ông cũng làm “phật lòng” của các trụ cột của đội bóng, đặc biệt là Ian Wright. Khi đó, Phó chủ tịch David Dein đã đề cử Arsene Wenger – một nhà cầm quân người Pháp chẳng mấy tên tuổi.

Dein và Wenger là hai người bạn thân. Khi HLV Graham sa thải, vị phó chủ tịch này đã từng bày tỏ mong muốn được bổ nhiệm vị chiến lược gia người Pháp. Tuy nhiên, Hội đồng quản trị của CLB tỏ ra khá lo lắng với một nhà cầm quân “chẳng ai biết đến” và từ chối lời đề nghị của ông Dein.

Trước đó, giới truyền thông Anh dự đoán HLV Terry Venables hoặc huyền thoại Johan Cruyff sẽ ngồi lên “chiếc ghế nóng” trên sân Highbury. Arsenal và tân HLV Wenger trở thành tâm điểm chế giễu của báo giới khi quyết định được công bố. Evening Standard giật tít "Arsene là ai vậy?" còn tờ Fever Pitch thì viết rằng: "Arsenal đã bổ nhiệm một gã chán ngắt mà các bạn chưa bao giờ nghe nói đến." Không chỉ có vậy, vào thời điểm ấy, chưa có một vị HLV ngoại nào giành được danh hiệu lớn ở Anh.

ảnh 2
HLV Wenger thời "chẳng ai biết đến".

"Thương vụ Wenger" của Arsenal được xử lý một cách vụng về. Khi đó, vị HLV này vẫn phải dẫn dắt CLB Nagoya Grampus Eight (Nhật Bản) do còn hợp đồng đến tháng 1- 1997. Trong thời gian chờ tân HLV, Pháo Thủ được tạm giao cho các trợ lý dẫn dắt.

Trong buổi trả lời phỏng vấn của The Guardian, HLV  Wenger đã thừa nhận sự mạo hiểm của Arsenal khi bổ nhiệm mình: "Họ bị cho là đã mất trí vì tôi chẳng có tên tuổi, tôi là HLV ngoại và không có thành tích ấn tượng. Tuy nhiên, có thể đó là sự dũng cảm chứ không phải điên rồ. Với những người từng khăng khăng rằng một HLV nước ngoài không bao giờ giành danh hiệu ở Anh, tôi sẽ chứng minh cho họ thấy."

Tin vui đã đến cho Arsenal khi Nagoya thông báo sẽ thanh lý hợp đồng sớm với HLV Wenger. Ông chính thức lên nắm quyền tại Highbury vào ngày 1-10. Khi đó, người hâm mộ của Pháo Thủ mới biết vị tân HLV của mình có một bảng thành tích khá ấn tượng tại Pháp và Nhật Bản. Ông nổi tiếng với lối chơi đẹp mắt và việc tìm kiếm tài năng trẻ để biến họ trở thành những ngôi sao của CLB.

Trước khi đến với Arsenal, ông đã đem về hai tân binh cho CLB là Remi Garde và Patrick Vieira. "Tôi đã phải nhanh tay vì cậu ấy đang chuẩn bị ký hợp đồng với Ajax" - HLV Wenger nói về Vieira- "Tôi đã phải chặn cậu ấy lại ở Hà Lan". Với màn trình diễn ấn tượng của "món hàng rẻ" Viera trong trận ra mắt, các CĐV đã phần nào bị thuyết phục với tài "nhìn người" của HLV Wenger. Kể từ đó, họ luôn tin tưởng các bản hợp đồng mà nhà cầm quân này thực hiện: Nicolas Anelka, Marc Overmars, Freddie Ljungberg, Thierry Henry, Robert Pires, Kolo Toure, Robin van Persie, Cesc Fabregas…

ảnh 3
HLV Wenger và Patrick Vieira - một trong những bản hợp đồng thành công nhất của ông.

Sự nghi ngờ mà Giáo Sư phải đối mặt còn đến từ chính các học trò của ông. Khi David Dein thông báo tên của vị HLV mới, một giọng nói ở phía dưới đã vang lên: "Đó là thằng cha nào vậy?" Đội trưởng Tony Adams cũng thừa nhận: "Lúc đầu, tôi nghĩ: Gã người Pháp này thì biết gì về bóng đá Anh cơ chứ. Trông ông ta chẳng khác nào một giáo viên. Liệu ông ta có biết nói tiếng Anh không nhỉ?".

Với tinh thần cởi mở và luôn sẵn sàng lắng nghe, HLV Wenger đã giải quyết tất cả những vấn đề rắc rối trong phòng thay đồ của Arsenal. Cựu hậu vệ Winterburn từng chia sẻ: "Giáo trình tập luyện của ông ấy rất tốt. Đó là những bài tập mới lạ và tràn đầy năng lượng. Ông ấy còn khuyến khích các cầu thủ thể hiện mình và sẵn sàng đối phó với mọi tình huống".

HLV Wenger còn thay đổi cả chế độ ăn uống của các cầu thủ. Cá, thịt nạc, rau, nước khoáng và mì ống nhanh chóng được thay thế cho đồ ngọt, thức ăn nhanh và rượu. Tuy nhiên, các cầu thủ đều răm rắp nghe theo ông. Sau những thay đổi ấy, cựu tiền vệ Paul Merson đã thừa nhận: "Vị tân HLV đã đem đến niềm tin to lớn cho tất cả chúng tôi".

Ngay sau khi HLV Wenger đến với Arsenal, Sir Alex Ferguson đã chế giễu ông: “Anh chàng người Pháp này thì biết gì về trận đấu của chúng ta cơ chứ!?” Tuy nhiên, ở mùa giải thứ hai dẫn dắt Arsenal, nhà cầm quân này đã đem về cú đúp danh hiệu Premier League và FA Cup. Ông trở thành vị HLV nước ngoài đầu tiên lên ngôi ở cấp độ cao nhất của bóng đá Anh.

ảnh 4
HLV Wenger và chức vô địch Premier League đầu tiên của ông ở Arsenal.

Gần hai thập kỷ đã trôi qua, dưới bàn tay của HLV Arsene Wenger, Arsenal đã trở thành một “đại gia” ở Châu Âu nói chung và nước Anh nói riêng. Họ nổi tiếng với khả năng phát hiện, đào tạo các tài năng trẻ; nổi tiếng với thứ bóng đá đẹp, kết hợp giữa tốc độ và kỹ thuật. Ở mùa giải năm nay, Arsenal đang tràn đầy cơ hội ở Premier League và FA Cup để chấm dứt cơn khát danh hiệu suốt 8 năm qua.

Khi Arsene Wenger được bổ nhiệm vào năm 1996, ai có thể nghĩ rằng người đàn ông này sẽ thành công đến vậy?

bình luận(0 bình luận)

Cùng chuyên mục
Top